Conocer canguros y koalas puede ser lo básico al viajar a Australia. O al menos es lo que se piensa. Pero cuando uno de estos animales está en peligro de extinción y sabes que hay unos pocos en zoológicos, conocerlos en su estado natural puede ser algo difícil. Yo, lo logré.

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Australia ahora es quizás el destino de moda. Sé de muchos conocidos que han preferido tomar la Working Holiday después de terminar la universidad e irse a recorrer esas tierras trabajando como garzones o haciendo surf. Pero no fue mi caso. Yo quería conocer los koalas, aunque suene como un capricho de niña, pero sí, eso quería yo.

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A mi abuelo materno lo conocí tres años después de nacer. En los 80’ se fue a vivir a Australia en busca de nuevas y mejores oportunidades que pudieran ayudar económicamente a la familia que quedaba en Chile, sin saber que años después me ayudaría a mí con mi espíritu aventurero llevándome de vacaciones. Tenía 21 años y dos meses libres de verano en la universidad, hablaba con mi abuelo casi a diario por mail hasta que un día nos encontramos planeando mis vacaciones a Australia.

Un 26 de diciembre de 2011 tomé vuelo a esas lejanas tierras y no volvería hasta el 29 de febrero del siguiente año. Estaba lista para ver a mi abuelo, a mi tío Jorge y a su pareja Laura –que también viven allá- el Opera House, los canguros, pero sobretodo, a los koalas.

Koalas, por fin

Finales de enero y tomamos vacaciones. Bueno, yo vivía de vacaciones, pero ahora hicimos un viaje por la carretera, desde Newcastle en New South Wales hasta los 12 Apóstoles en Victoria. Ya conocía los canguros, había visto montones, vivos y muertos; sí, muertos, muertos en las carreteras como se muestra en las películas. Recorrimos muchos lugares hasta que íbamos camino a Cape Otway, donde queda el faro más austral de Australia. Para llegar allí había un camino de tierra, angosto y con muchos árboles alrededor. Cuando íbamos casi llegando vimos a un montón de turistas agolpados en un árbol sacando fotos, pensamos que era otro canguro muerto y no le dimos importancia, hasta que pasamos por el lado y… ¡el sitio estaba lleno de koalas!

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Me demoré medio segundo en bajar del auto (que seguía en movimiento) y gritaba como una loca: “¡koalas! ¡koalas!”. Estaba en medio de un bosque con cientos de árboles y cada uno de ellos tenía uno, dos, tres koalas. Un sueño.

“Mientras algunos de los koalas dormían y otros caminaban entre ramas, yo me perdía en el bosque sacando y sacando fotos. Mi abuelo y mis tíos iban detrás de mí para no perderme de vista, pero yo ya los había olvidado. Estaba en otro mundo”.

Ahora por fin entendía por qué el resto de la gente estaba sacando tantas fotos sin mirar al resto más que a su cámara. Y me sumé a la locura. Jugaba con el foco de mi cámara y apretaba el botón para guardar la mayor cantidad de imágenes posibles de estos animales tan característicos de Australia, pero tan difíciles de encontrar porque están en peligro de extinción.

Mientras algunos de los koalas dormían y otros caminaban entre ramas, yo me perdía en el bosque sacando y sacando fotos. Mi abuelo y mis tíos iban detrás de mí para no perderme de vista, pero yo ya los había olvidado. Estaba en otro mundo.

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A veces me pongo a pensar cómo pude quedar tan fascinada con este pequeño animal, pero no es para menos, sólo los podemos encontrar en Australia y ver tantos y en su estado natural es una suerte que hay que saber aprovechar. Por eso no quería dejar nunca ese sitio y seguir con las vacaciones era algo que ya no me importaba. Pero no podía vivir como Tarzán (o en mi caso Jane) para el resto de mi vida solo por el hecho de no querer perder de vista a estos koalas. Así que después de una hora sacando fotos y visitando árbol por árbol, me subí al auto hasta llegar al faro de Cape Otway, pero ahora con una sonrisa aún más grande en el rostro y con un “check” en mi lista de “sueños cumplidos”.

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Cape Otway

Artículo original publicado en Faro.travel